Reação global está forçando o Catar a tratar melhor os trabalhadores migrantes

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Tudo mudou desde que Jahurul Mohammed veio pela primeira vez ao Catar, oito anos atrás. Por um lado, o colossal Estádio Al Bayt, que sediou a cerimônia de abertura da Copa do Mundo de 2022 , não existia, e a única coisa além de dunas de areia nas proximidades, 30 milhas ao norte de Doha, era um famoso salão de casamento. “Nada disso estava aqui”, diz Mohammed, um motorista de táxi de Bangladesh, passando a mão pela deslumbrante paisagem urbana de concreto e neon além do para-brisa. “Mesmo alguns meses atrás, a estrada aqui era muito difícil. Mas eles garantiram que fosse concluído a tempo para a Copa do Mundo.”

Está longe de ser a única mudança que Mohammed testemunhou à medida que o torneio se aproximava . Quando ele chegou ao Catar, ele só foi autorizado a obter uma permissão de saída com a aprovação de seu empregador. Mas reformas trabalhistas significativas divulgadas em 2017, após intenso lobby da Confederação Sindical Internacional, significam que Mohammed agora pode viajar quando quiser. (Embora devido ao custo, ele só visita a família em Bangladesh a cada 18 meses ou mais.) E após a abolição do sistema kafala, que deu aos empregadores controle quase total sobre o trabalho dos trabalhadores migrantes e o status de imigração, ele diz que mudar de emprego é a própria simplicidade. “Eu só tenho que ir a um escritório do governo, preencher alguns formulários e dois ou três dias depois minha nova identidade chega pelo correio”, diz ele.

Desde que a Copa do Mundo foi concedida ao Catar em 2010, grupos de direitos humanos e a mídia mundial examinaram de perto o pequeno petroestado do Golfo de 2,9 milhões, especialmente o tratamento dado aos trabalhadores contratados para construir a infraestrutura estimada em US$ 250 bilhões necessária para sediar o torneio. No início deste mês, Hassan al-Thawadi, secretário-geral do comitê organizador da Copa do Mundo do Catar, disse à mídia britânica que “entre 400 e 500” migrantes morreram em projetos relacionados à Copa do Mundo nos últimos 12 anos. A estimativa é drasticamente maior do que as “três mortes” oferecidas anteriormente pelas autoridades do Catar, que rapidamente recuaram do número revisado de al-Thawadi. Ambos os números ainda são diminuídos pelos milhares que grupos de direitos humanos, como a Anistia e a Human Rights Watch, estimam que morreram.

Apenas 300.000 dos residentes do Catar são cidadãos, com o restante principalmente migrantes econômicos da Ásia e da África ou trabalhadores de colarinho branco do Norte Global. Embora o destino daqueles que trabalham na indústria da construção sob calor extremo tenha atraído mais atenção antes da Copa do Mundo, eles representam 20% do total da força de trabalho migrante, com a maioria empregada em tudo, desde o trabalho doméstico até a indústria de serviços.

A revisão de seu sistema trabalhista no Catar levou a melhorias inegáveis, mas grupos de direitos humanos insistem que a implementação e aplicação irregulares minam quaisquer benefícios. De acordo com a Anistia Internacional, milhares de trabalhadores ainda enfrentam salários atrasados ​​ou não pagos, recusa de dias de descanso, condições de trabalho inseguras, impedimentos para mudar de emprego e vias insatisfatórias para lidar com reclamações.

“Embora o Catar tenha feito avanços importantes nos direitos trabalhistas nos últimos cinco anos, está claro que ainda há uma grande distância a percorrer”, diz Steve Cockburn, chefe de justiça econômica e social da Anistia Internacional. “Milhares de trabalhadores permanecem presos no ciclo familiar de exploração e abuso, graças a brechas legais e aplicação inadequada”.

Para aqueles que se manifestam contra os abusos, as consequências podem ser terríveis. A família do denunciante jordaniano Abdullah Ibhais, que levantou preocupações sobre as condições de trabalho nos projetos da Copa do Mundo, acusou o Catar de tortura, alegando que ele passou quatro dias “em completa escuridão em confinamento solitário depois de ser agredido fisicamente”. Ibhais, ex-gerente de mídia do comitê da Copa do Mundo do Catar, disse à mídia britânica que 200 trabalhadores do Education City Stadium e do Al Bayt Stadium não tinham água potável e não recebiam pagamento há quatro meses. Atualmente, ele está cumprindo uma sentença de três anos por acusações de fraude que grupos de direitos humanos afirmam serem retributivas.. “Não há nenhuma evidência contra ele”, diz Nick McGeehan, diretor-fundador da ONG de direitos trabalhistas FairSquare, que defende sua libertação.

E o funcionalismo catariano rejeitou as críticas de maneira muitas vezes desajeitada. Na semana passada, Nasser Al Khater, presidente-executivo da Copa do Mundo de 2022 em Doha, encolheu os ombros dizendo que “a morte é uma parte natural da vida” quando questionado por repórteres sobre a morte de um trabalhador filipino em um hotel onde a seleção saudita havia se hospedado.

No entanto, dezenas de conversas francas com trabalhadores migrantes – tanto on-line quanto off-the-record – ao longo de duas semanas no Catar revelaram sentimentos surpreendentemente semelhantes. Eles dizem que o Catar não é perfeito, mas que é um lugar limpo, seguro e — tirando os verões escaldantes, quando as temperaturas chegam regularmente a 50°C (122°F) — um lugar confortável para trabalhar. Abusos (e mortes) acontecem, mas os migrantes com os quais a TIME falou normalmente reservam a culpa para corretores de empregos inescrupulosos dos próprios países dos trabalhadores, e não para as autoridades do Catar.

“Vejo muitas histórias [na mídia ocidental] sobre o Catar ser explorador”, diz Daniel Sey, um guarda de segurança de Gana que trabalha em um hotel próximo ao Waqif Souq de Doha. “Eu não entendo. É verdade que algumas pessoas são roubadas, mas são elas [normalmente] que tentam trabalhar ilegalmente. Para a maioria das pessoas, o Catar é um lugar seguro para trabalhar. Não somos idiotas.”

Ao mesmo tempo, grupos de direitos humanos rejeitam a caracterização de que a principal culpa do Catar é a indiferença insensível, apontando como o endividamento e o patrocínio oneroso são ferramentas inestimáveis ​​de controle em uma sociedade onde 90% da população são migrantes estrangeiros. “Os estados de origem [dos trabalhadores] não têm o poder de consertar essas coisas como o Catar tem”, diz McGeehan.

A experiência de todos é diferente, é claro. A lei do Catar proíbe o pagamento de taxas de recrutamento, mas uma pesquisa recente da afiliada do Instituto de Pesquisa Social e Econômica da Universidade do Catar descobriu que 54% dos trabalhadores de baixa renda pagavam corretores de empregos para garantir sua passagem para o país. As taxas típicas variam entre $ 1.000 e $ 5.000 – uma dívida que leva vários meses ou anos para pagar e coloca os trabalhadores em situações vulneráveis ​​onde eles são mais propensos à exploração ou abuso.

John, que insistiu em que a TIME usasse um pseudônimo por medo de ter problemas com seu empregador, diz que teve de pagar US$ 3.000 a seu corretor no estado indiano de Kerala para viajar ao Catar. Ele foi então pressionado a trabalhar na construção de um terceiro não vinculado ao seu patrocinador para saldar a dívida. Quando o empregador não pagava seu salário, ele não podia ir à polícia ou buscar reparação oficial, pois estava efetivamente trabalhando ilegalmente. “Existem centenas de pessoas como eu”, diz John.

Autoridades do Catar dizem que eliminaram centenas de agentes de empregos baseados no sul da Ásia e na África desde que as reformas foram iniciadas, embora grupos de direitos humanos digam que mais precisa ser feito para acabar com práticas inescrupulosas.

Enquanto isso, o Catar promulgou um novo salário mínimo nacional que se aplica a todos no país, incluindo trabalhadores migrantes. Ela entrou em vigor em março e levou 280 mil trabalhadores – 13% da força de trabalho – a ver seus salários aumentarem, segundo a Organização Internacional do Trabalho (OIT) da ONU. Os empregadores agora também são obrigados a pagar os salários dos funcionários por meio dos bancos do Catar, permitindo que o Ministério do Trabalho monitore as transferências e reduza os abusos salariais. E em 2020, o governo do Catar criou um Fundo de Apoio e Seguro aos Trabalhadores que teria reembolsado US$ 320 milhões a vítimas de salários retidos ilegalmente e abusos relacionados. “O acesso a esse fundo, no entanto, continua complicado e caro para os trabalhadores”, diz relatório publicado em novembropelo Congresso Sindical com sede em Londres.

Cerca de 350.000 trabalhadores também mudaram de emprego desde a abolição do kafala , enquanto, pela primeira vez na região do Golfo, os trabalhadores migrantes podem eleger seus próprios representantes para os comitês administrativos, ajudando-os a apresentar queixas aos empregadores. Ainda assim, os sindicatos continuam ilegais, apesar de serem permitidos (com eficácia variável) nas proximidades do Kuwait, Omã e Bahrein.

Espectadores assistem à partida da Copa do Mundo entre Brasil e Suíça, Grupo G, em um telão nos arredores de Doha, Qatar, em 28 de novembro de 2022. (Mads Claus Rasmussen—Ritzau Scanpix/AFP via Getty Images)

Espectadores assistem à partida da Copa do Mundo entre Brasil e Suíça, Grupo G, em um telão nos arredores de Doha, no Catar, em 28 de novembro de 2022.Mads Claus Rasmussen—Ritzau Scanpix/AFP via Getty Images

Segundo Ruba Jaradat, diretor-geral adjunto e diretor regional para os Estados Árabes da OIT, as reformas no Catar têm sido reais e impactantes porque correspondem ao plano Visão Nacional 2030 do governo para modernizar a indústria e criar uma economia baseada no conhecimento mais competitiva. Ela diz que há negociações em andamento para a criação de um escritório de representação permanente da OIT no país.

“É universalmente reconhecido que ainda há muito trabalho a ser feito para garantir que os trabalhadores – assim como os empregadores – possam se beneficiar dessas reformas trabalhistas”, diz ela, apontando como a competição pelos melhores trabalhadores significa padrões elevados no Catar, que gotejam para baixo em outros estados do Golfo. “O Qatar implementou uma série de leis e sistemas que podem ser replicados em outros lugares da região.”

Uma questão muito mais controversa é a morte de trabalhadores migrantes que constroem projetos relacionados à Copa do Mundo e a falta de indenização para suas famílias.

O Fundo de Seguro e Apoio aos Trabalhadores não cobre indenizações por mortes que são tipicamente marcadas como “causas naturais”, ignorando a triste realidade de que o calor extremo do local de trabalho é comumente considerado como tendo contribuído para sua morte. Hoje, as temperaturas diárias de verão em Doha são 1,4 ° F mais altas em média do que quando a Copa do Mundo foi concedida ao Qatar em 2010. Pesquisa publicada no Cardiology Journal em 2019 encontrou uma forte correlação entre o estresse térmico nas mortes de mais de 1.300 jovens trabalhadores nepaleses durante os meses de verão do Catar entre 2009 e 2017. Freqüentemente, trabalhadores são encontrados mortos em seus dormitórios – suas mortes não são devidamente investigadas.

No ano passado, uma legislação inovadora foi adotada para proteger os trabalhadores ao ar livre durante os meses de verão. Os trabalhadores não podem trabalhar ao ar livre entre 10h e 15h30 de 1º de junho a 15 de setembro e, independentemente do horário, todo o trabalho deve ser interrompido se a temperatura de bulbo úmido do local de trabalho (WBGT) – que leva em consideração a umidade, portanto, é um medidor mais preciso de danos potenciais do que simples leituras de termômetros – sobe além de 32,1°C. “Esta é a legislação mais avançada para proteger os trabalhadores do estresse térmico na região”, diz Jaradat.

Leia mais: Milhares de trabalhadores migrantes morreram no calor extremo do Catar. A Copa do Mundo forçou um ajuste de contas

Martin Schibbye, editor-chefe da plataforma de jornalismo crowdfunded Blankspot, passou dois anos investigando as vidas e mortes de trabalhadores migrantes no Qatar, viajando para aldeias natais para falar com suas famílias. A partir de sua pesquisa, ele publicou “ Cards of Qatar ”, um pacote de 46 figurinhas no estilo do beisebol – mas contendo os nomes e a história de trabalhadores migrantes que viajaram para o Qatar, mas nunca voltaram para casa. Eles foram enviados à FIFA, ao governo do Catar e a importantes anunciantes da Copa do Mundo para aumentar a conscientização sobre o custo humano do torneio.

“Queria ir além desse debate estatístico e contar as histórias das pessoas que trabalharam para construir o Catar nos últimos 10 anos e que não voltaram”, diz. “Para retratá-los como as estrelas que eles foram por tentar tirar suas famílias da pobreza.”

A Fifa, que embolsou uma receita recorde de US$ 7,5 bilhões durante o período de quatro anos que cobre a Copa do Mundo do Catar, recusou-se a se comprometer com um fundo de reparação. Em vez disso, repreendeu associações de futebol e jogadores que pediram um, dizendo-lhes para “focar no [futebol]”. Essa atitude está cada vez mais em desacordo com os patrocinadores globais da FIFA, entre os quais Adidas , Coca-Cola e McDonald’s pediram que mais seja feito para compensar os trabalhadores falecidos.

Ao pressionar por uma compensação adequada, Schibbye diz que é importante prestar homenagem às reformas que foram feitas, caso contrário, há um ímpeto reduzido para novas melhorias e um risco maior de retrocesso. “As reformas no Catar são únicas quando comparadas à Arábia Saudita ou Kuwait ou em qualquer outro lugar da região”, diz Schibbye. “E isso também precisa ser dito.”

Schibbye também diz que é importante olhar para o Catar no contexto de um Sul Global que foi desproporcionalmente espremido pela pandemia e pela desaceleração econômica relacionada. Apesar disso, mais do que triplicar as remessas do exterior para o Nepal, de US$ 2,54 bilhões em 2010 para US$ 8,75 bilhões em 2019, correspondeu a uma redução na taxa de pobreza nacional de 25,2% para 16,6%. Cerca de 56% das famílias nepalesas recebem remessas, e Schibbye diz que mesmo os filhos de trabalhadores que morreram no Catar que ele encontrou hoje sonham em conseguir um emprego lá.

“Precisamos entender a pobreza e como ela é como um martelo no sul da Ásia”, diz Schibbye. “Caso contrário, nunca conseguiremos obter a imagem completa.”

Para Jaradat, da OIT, a simples verdade é que os direitos trabalhistas no Catar – e com sorte para os trabalhadores da região – estão melhores devido à Copa do Mundo. Em setembro, um grupo de lobby representando trabalhadores de todo o Chifre da África convocou outros países do Golfo a imitar as reformas trabalhistas do Catar. “Podemos dizer com certeza que o escrutínio que acompanha o torneio acelerou as reformas trabalhistas no Catar”, diz Jaradat. “A OIT trabalha em todo o mundo e é raro ver mudanças acontecerem nesse ritmo.”

Por TIME

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